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Papotier d’Avesnières


Papotier d'Avesnières

Bois polychrome, 16e siècle – 26 x 16 cm

Cette figure grotesque en bois fruitier polychrome était fixée au bas du buffet d’orgue, daté de 1590, de la basilique Notre-Dame d’Avesnières. L’organiste, au moyen de certains tuyaux de la soufflerie, actionnait le mécanisme faisant s’ouvrir largement la mâchoire et tournant les yeux, l’un de haut en bas, l’autre de gauche à droite.

L’objet, dit papotier, de papoter, papotage, est caractéristique de la liturgie festive des 15e – 16e siècles. Les sculpteurs et facteurs d’orgues surchargeaient alors les buffets de carillons, automates vociférateurs, têtes grimaçantes et « menus attraffuz destinés à l’amusement des petits et des grands ».

Il reste en France peu d’exemples de ce type de figures animées. Celle de Laval, prélevée au moment du démontage du buffet d’orgue en 1878, fut jusqu’ici conservée dans une collection privée. La curiosité a été rachetée par la ville de Laval en 2006 au cours d’une vente publique à l’Hôtel Drouot.