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Coffret reliquaire dit de Saint Tugal


Coffret reliquaire dit de Saint Tugal

Ivoire polychrome, 13e siècle – 15 x 33 x 17 cm

De forme rectangulaire, le coffret est constitué d’une âme en bois recouverte de minces plaques d’ivoire maintenues par des chevilles et cornières. Il porte sur chaque face et sur son couvercle un décor de scènes de chasse au faucon ou au guépard, de gazelles, peint en rouge et vert et rehaussé de dorure. Le répertoire iconographique (paons, lièvres, cerfs, perroquets, fleurs stylisées, cavaliers…) montre la survivance de l’art islamique dans la Sicile du 13e siècle.

D’après la tradition, le coffret aurait été un cadeau diplomatique ou de mariage à l’un des seigneurs de Laval. Il fut donné par Anne de Laval, veuve de Guy XIII, à la collégiale Saint Tugal. Le coffret a alors été utilisé comme reliquaire pour conserver les restes du fondateur de l’évêché de Tréguier. A la destruction de la collégiale en 1791, la châsse revêtue de plaques d’argent qui le contenait est fondue et le coffret est remisé dans l’église de la Trinité avant de passer dans une collection privée. Les fragments d’ossements sont finalement transférés, au début du 19e siècle, dans un nouveau reliquaire en cuivre doré. Le coffret en ivoire est revendu, en 1893, au musée de Laval.